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『你要的是第一還是唯一?』以及五月二十三日持股

有一條路人以為正,至終成為死亡之路。 -----------箴言16章25節

但義人的路好像黎明的光,越照越明,直到日午。 -----------箴言4章18節
『你要的是第一還是唯一?』,二十多年前,我還是個研究生時,在教會上主日學,我的主日學老師孔毅弟兄如此問。我沒想到,這個問題帶來的討論跟接著孔毅弟兄的分享會影響了後來我整個的人生的方向。
孔弟兄問的這問題,帶出來的討論,基本上是說,世界上有七十億人,沒有兩個人是完全一模一樣的。每一個人其實是可以活出自己不一樣的生命的。然而人往往受世界上的價值所左右,追求一模一樣的事。因此從小要讀最好的小學,最好的初中,最好的高中,最好的大學,就這樣一路下去。畢業後開始工作,要做最好的工作,住最大的房子,開最貴的汽車,一輩子追求所謂的『更好的』,而這樣的追求是永無止境的。最後,窮得只剩下錢,失去心裡的平安跟喜樂,也失去了幸福感。甚至失去永生!

孔弟兄是位事業很成功的人(註),他跟著分享說,雖然世上的人,很少是一模一樣,然而從在事業發展的角度來看,大部份人的特質是『大同小異』的,因而真正讓一個人有價值的不是那『大同』的那部份,而是那『小異』的地方。當我們追求『第一』時,我們是用我們跟別人『大同』的那部份競爭。然而假如我們追求的是『唯一』時,我們就不再是用『大同』的那部份與人競爭,而是靠我們獨特的地方來體現自己的價值。孔弟兄指出,真正成功的人往往是因為他們是『唯一』的,而不是說他們靠著天天跟人搶『第一』而成功。所以不只是聖經告訴我們該當活出獨特的人生,即便是用世界的角度來看,也是如此。

前幾天我發現有人將孔弟兄最近在這方面的分享,放到了Youtube上,影片大概八分鐘長,前面一分半鐘是引言,孔弟兄的分享大約從一分半鐘之後開始。我覺得這段影片很值得想要有充實而成功的人生的朋友聽一聽。影片的超連結在這裡

應用『你要的是第一還是唯一?』這概念在投資上,我的做法基本上是不去碰那些很受歡迎,很受注目的股票。買這樣的股票,就是要跟人在資訊來源上,又或是在買賣的速度上爭『第一』,我是個上班族,我知道我不可能在這些人人注重的事情上真的是『第一。』因此這條路是走不通的。

然而我不在意自己做個『唯一』,找一些一般人不會注意,而法人有其他外在因素而不能買的股票,或許我能在投資上得到合理的報酬。投資台股也將近兩年半了。心中好奇績效…

美食嘗鮮:American Grill in Taiwan

二十三歲時到國外去讀書,沒想到會一待十七年,到四十歲才回國,數算起來,成年的日子竟大多是在國外過的。在國外的日子要吃到道地的台菜不容易,只能有什麼吃什麼,唯一好處是當時所住的幾個地方,多有世界各國來的人,因此各式各樣的菜色都有。回國之後住在新竹。新竹不像台北是國際化的大都市,因此也沒有那麼多的外國菜可以品嚐。因此每當我想到伊朗菜,希臘菜,跟美式的墨西哥菜,總難免總會垂涎三尺。

幾年前聽人談到這家在新竹國賓飯店附近的American Grill in Taiwan,說是道地的美式食物,聽說有些在國賓飯店長住的美國住客,會來這裡懷鄉。當時有機會去了一次,相當喜歡。今天大兒子的同學開生日會,剛好要送他到附近,就藉機拉了內子跟小兒子再去重溫舊夢。

這家American Grill in Taiwan開在國賓飯店後面的巷子裡,店面不大,大概只能坐八、九個人。這店賣的是典型的美式食物,大約就是各式各樣的漢堡三明治,搭配薯條跟馬鈴薯沙拉。

一進店門就看到兩排高腳凳,一排靠窗,一排面向廚房。我們選了面向廚房的凳子坐下來。老闆是位美國人,大概在台灣住得久了,會說相當流利的國語。老闆娘是位台灣太太,非常和氣。這個店的樣子就讓我想到待在美國時,常見的一些由夫婦兩人合力開的小飲食店,老美叫"Mom-and-Pop shop"(直譯就是媽媽跟爸爸的店)。從我們坐的位置,看到最搶眼的是那套煎漢堡用的Grill。這店煎漢堡用Grill來煎,不像一般的店用平底鍋來煎。這讓煎出來的漢堡風味大不相同。談到這裡,先解釋一下Grill是什麼,我不好意思對著人家的廚房猛照像,不過那個Grill的樣子大約像下圖這樣。漢堡在上面煎,多餘的油脂自然會會從板條中排掉,因此這樣做出來的漢堡吃起來,有燒烤的美味,但是不會覺得太油膩。

一般的店,用平底鍋來煎漢堡,煎出來的油脂基本上就留在鍋子裡,而漢堡肉也就泡在油中一起煎,煎出來的漢堡吃起來自然會覺得比較油膩。 今天內子叫的是蘑菇漢堡(見下圖),內子注意到老闆娘,四分鐘翻一次,要翻上四次,麵包是另外烤的,烤得十分香脆。漢堡搭配份量十足的生菜跟番茄,看來十分厚實,好像不太容易一口咬下。問內子味道如何,內子覺得十分美味可口。這漢堡份量也足,大概午餐吃了,晚餐吃些水果就可以了。




我點的是Sloppy Joe(有人翻譯成邋遢喬三明治,見下圖),基本上就是把肉…

我的一點理財心得

因為你們的財寶在那裏、你們的心也在那裏. ------ 路加福音 12:34 

幾年前一位好友問我有關理財的事,我為他預備了一份材料。用了一個晚上的時間跟他夫婦兩人分享交通。後來隔了一年之後,好友的部門請了許多剛畢業的博士、碩士。好友是部門的主管,也希望部屬們能有穩固的財務基礎,因此找我給他的部門同事談談理財。所以我花了點時間,把原來的材料再行擴充改寫。用了一個多小時,簡單的談過。根據以上的經驗,我想這份材料的份量,談起來假如只談而不回答問題,大概是一個多小時的份量。但是如果要好好地討論,倒也可以花上幾個週末早上的時間。

理財這件事,雖然要緊,但是我二十多年前讀大學的時候,好像學校是不教的。不知道現在學校教不教?因此我是一直到去到美國念研究所時,因為是窮學生,的確是有實際上的需要,才開始自行摸索理財這件事。也正是因為這是在美國讀書跟工作時自行摸索的,我其實並不大了解,一般常用的理財術語在中文裡到底該怎麼講。所以我為朋友的部門預備這份材料時,是用英文寫的。
最近有些時間,我就試著把這份材料翻譯成中文,希望可以分享給更多的朋友們。只是有些名詞我也不大會翻,而且畢竟事過境遷,所以有些例子的選擇也不完全一樣。
這份材料大概可以分為三大部份,第一部份是總論,講的是理財背後的原則。第二部份是談理財的步驟,用意是讓聽眾了解實際理財是有步驟的,因此可以按步就班來做,最後第三部份才是一些執行上實際的考量。

錢財是種資源,你可以存下來,你可以跟人分享,你也可以花掉,可是死的那天卻帶不走。但是既然錢財只是種資源,它就只是個達到目標的方法,而不是目標本身。而我們理財切記是要讓目標來決定理財的方法,而不是本末倒置地讓理財的方法決定理財的目標。做為基督徒,可萬萬不要忘了馬太福音二十五章十四到三十節中,耶穌所講的三個僕人的比喻。千萬千萬要記得你該當做你的錢的主人,而不是讓你的錢做你的主人。更別忘了完全沒有節制,只為了累積錢財而累積錢財,也就是貪財,也是一種罪。看到生活中,有些人的確懂得累積錢財因此越來越有錢,可是最後『窮得只剩下錢』,而失去了生命中其他要緊的事物,這樣的人以我看來,實在不能說是懂得理財。
談到理財的步驟,一個非常要緊的原則是:理財需要循序漸進,按部就班。先從預備日常生活所需,再講到預備急用金,然後滿足家人的需要跟小小的奢侈,以及照顧到未知的風險,然後才能進而為長期的需要做預備…