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一場有趣的演講『西方憑什麼現在暫時掌管世界』(Why the West Rules---- for Now)

無意中在Youtube上看到一場有史丹福大學教授 伊安˙摩里士 (Ian Morris)在芝加哥大學東方學院(The Oriental Institute, the University of Chicago),名字叫做"Why the West Rules--- for Now",這場演講相當有趣。基本上作者比較西方文明與東方文明進展然後導出幾個非常有趣的結論。

首先說明,在這裡作者用地中海東岸所謂的『側翼丘陵』(Hilly Flanks)產生的文明當做西方文明的代表,而東方文明則是以黃河長江文明當做代表。摩里士教授先解釋說,歷史學界過去有彼此競爭的兩個學說,一個是說西方文明自希臘以來一直到現在(Plato-to-NATO)因為有優良的文化,所以西方文明能進步而掌握世界。他也指出,這理論近年來是受到越來越多的挑戰。相競爭的理論則是說,一直到幾世紀前東方文明還是領先西方文明,而近幾世紀發生的事,只是巧合只是偶然。

假如是前者,是因為有優良的傳統文化,引申來的意涵是西方會繼續掌握世界,假如是後者,也就是說只是巧合,那麼將來如何就很難說了。這雙方因為沒有一個討論的標準,一直有許多爭執,常常發生雞同鴨講的現象。

摩里士教授決心去量化所謂文明的進步,他認定說所謂文明的進步乃是社會的發展(Social Development),因此他採用了四個面向來衡量所謂社會的發展:

掌握能源的能力(Energy Capture)組織力(Organization)戰爭的能力(War Making)掌握資訊的能力(Information) 結果他花了好幾年做出來底下這張圖,


他張圖底下的橫軸是時間軸,從一萬六千年前到現在。而縱軸是社會發展。結果他發現 東西方文明的進展是相當類似的東西方文明似乎沒太多進展直到公元前兩千年,然後上上下下,跟著在大約兩百年前突然有快速的進展西方文明從一萬六千年前到現在,在大多時候是領先的這代表兩個文化的兩個曲線一般而言是上升的,但有些上下但是也有時候曲線是平的,甚至於有時候是崩潰的儘管西方文明大多時候是領先的,但是有一千兩百年的一段期間,西方文明是落後的。 在演講中,他先解釋他想為什麼這個現象(歷史)會如此發生。他說基本上只是地理環境(Geography),基本上他說這是採用了Jared Diamond的理論,他也舉了例子。他說不是偉人,不是制度…